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Este ‘Dodge Lancer’ existiu de verdade e poderia ter sido lançado

Misterioso Lancer com logos da Dodge foi fotografado há mais de 10 anos dentro de uma propriedade da montadora americana

Por João Vitor Ferreira Atualizado em 18 jan 2022, 18h24 - Publicado em 18 jan 2022, 18h17

O Mitsubishi Lancer foi um dos carros mais icônicos da marca japonesa e há quem já anseie por seu retorno. O que pouca gente sabe é que o modelo quase ganhou uma versão americanizada que seria vendida pela Dodge. Não, o Dodge Trazo (um Tiida Sedan com logos da Dodge que seria vendido no Brasil) não foi o único devaneio da fabricante norte-americana. 

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De fato, nas décadas de 50, 60 e 80 a Dodge tinha o seu próprio Lancer. Mas o modelo que já foi sedã, perua e cupê, não tem nada a ver com o Mitsubishi. O carro das fotos é um protótipo fotografado há doze anos atrás dentro das instalações da Dodge.

O responsável pelo flagra foi usuário do Reddit @lostboyz, que alega ser ex-funcionário da marca americana. Enquanto ainda trabalhava para a Dodge, ele estava passando por um local conhecido como “lote 27” e avistou o que parecia ser um Mitsubishi Lancer, porém esse tinha os típicos emblemas do carneiro na frente e atrás e a grade dividida em forma de cruz. Forçando um pouco, parece um mini-Charger.

Mitsubishi Lancer
A dianteira, exceto pelo logo e por leves mudanças no para-choque, é exatamente idêntica à do Lancer original Divulgação/Mitsubishi

Com medo de vazar informações confidenciais e perder seu emprego, o rapaz guardou as imagens e só as reencontrou agora em 2022. “Eu nunca consegui descobrir uma resposta para por que isso existia e acabou desaparecendo”, escreveu o rapaz no Reddit.

Dodge Lancer
Na traseira, vemos a inscrição “Caliber SXT”, que indica o protótipo poderia vir a ser uma versão esportiva do hatchback Dodge Caliber Reprodução/Internet
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A resposta para esse mistério é exatamente a que você está pensando. Sim, o “Dodge Lancer” realmente é um protótipo fruto de uma parceria entre as duas montadoras. As duas empresas eram tão próximas na década passada que a primeira geração do Jeep Compass e o Dodge Caliber eram baseados em uma plataforma desenvolvida em conjunto com a Mitsubishi.

Por sinal, foi essa mesma plataforma que deu origem ao último Lancer e que segue viva nos ASX/Outlander Sport e no Eclipse Cross. Os motores 1.8, 2.0 e 2.4 (inclusive os Tigershark) também foram desenvolvidos em colaboração entre as duas fabricantes em conjunto com a Hyundai.

Mitsubishi Lancer

Segundo rumores, em 2004 a Mitsubishi e a Chrysler – detentora da Dodge na época – estavam trabalhando juntas no projeto de um sedã compacto chamado Rebel, que seria o sucessor do Dodge Neon. Porém, a empresa americana abandonou a ideia e optou por lançar, em 2006, um crossover, o Dodge Caliber. Enquanto a Mitsubishi seguiu firme e lançou a primeira geração do Lancer em 2007.

Dodge Lancer 1961
Dodge Lancer 770 1961 Reprodução/Internet

Não é à toa que a distância entre os eixos do Caliber e do Lancer é exatamente iguais (2,63 metros), o que evidencia o fato de compartilharem a mesma plataforma. Mas como o “Dodge Lancer” surgiu? 

Provavelmente, ele faz parte de algum experimento da Dodge para reformular o seu carro ou então complementar a linha com um sedã, visto que na traseira o modelo é identificado como “Caliber SXT”. Agora, o porquê a marca não seguiu em frente com protótipo, ainda é um mistério. E talvez tenha sido uma decisão acertada, até.

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Quatro Rodas 753 janeiro 2022 (1)
A edição 754 de QUATRO RODAS já está nas bancas! Arte/Quatro Rodas
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