Visitamos o espetacular museu da Honda nos EUA

Acervo focado no mercado americano tem primeiro Civic e NSX - o esportivo que Senna ajudou a fazer

Honda Museum 2 Acervo tem automóveis de passeio, motos, veículos de competição e protótipos

Acervo tem automóveis de passeio, motos, veículos de competição e protótipos  (/)

Dentro de um condomínio de edifícios comerciais em Torrance, na Califórnia, fica um local paradisíaco para os fãs da Honda. Estamos no Honda Collection, um acervo com alguns dos veículos mais importantes que a marca japonesa comercializou no mercado norte-americano em quase seis décadas. Do primeiro modelo vendido por lá (o pequeno N600, exposto orgulhosamente na entrada do local) às criações mais emblemáticas da empresa fundada por Soichiro Honda – todos podem ser encontrados lá.

Honda Civic 1975 A primeira geração do Civic fez sucesso em meio ? Crise do Petróleo

A primeira geração do Civic fez sucesso em meio ? Crise do Petróleo  (/)

Os primeiros anos da Honda não foram fáceis no outro lado do Pacífico. Embora tenha se estabelecido nos EUA em 11 de junho de 1959, apenas 11 anos depois é que a marca começou a vender automóveis naquele país. Se os compactos N600 e Z600 não emplacaram, a história foi bem diferente com o Civic. Lançado em 1973, justamente o ano em que a Crise do Petróleo atingiu os Estados Unidos, o hatch (a única opção de carroceria disponível à época) fez sucesso pela economia de combustível. Nas décadas seguintes a Honda se firmaria como uma das montadoras preferidas dos americanos.

Honda Civic Wagon Teto alto e espaço de sobra: será que a Civic Wagon lembra algum SUV compacto da Honda atual?

Teto alto e espaço de sobra: será que a Civic Wagon lembra algum SUV compacto da Honda atual?  (/)

Pelos corredores do museu (na verdade, um galpão com diversos veículos em exposição) observamos três gerações do Accord, o modelo mais vendido da marca na terra do Tio Sam. Logo em seguida, as três gerações do belo Prelude, cupê que chegou a ser importado para cá em sua última geração nos anos 90. Mas a grande estrela tem um espaço especial: as cinco primeiras gerações do Civic estão bem representadas no acervo. Destaque para o primeiro Civic Si (de 1986) e a Civic Wagon 1984, que tinha o conceito de veículo familiar com teto alto e tração nas quatro rodas – qualquer semelhança com os SUVs atuais é mera coincidência…

Honda Prelude Prelude: o belo cupê chegou a ser vendido no Brasil nos anos 90

Prelude: o belo cupê chegou a ser vendido no Brasil nos anos 90  (/)


Honda S2000 Dois lugares e potência de sobra: o S2000 era um roadster em sua essência

Dois lugares e potência de sobra: o S2000 era um roadster em sua essência  (/)

A ala dos esportivos modernos tem o S2000. Fabricado por uma década (de 1999 a 2009), o modelo inicialmente veio ao mundo com um motor 2.0 VTEC de 240 cv, posteriormente substituído pelo 2.2 16V VTEC de mesma potência. O S2000 era um descendente direto do S600, que também marca presença no espaço em Torrance. Infelizmente, o roadster nunca foi vendido no Brasil.

Honda NSX 1 NSX: reza a lenda que Senna teria ajudado no desenvolvimento do esportivo

NSX: reza a lenda que Senna teria ajudado no desenvolvimento do esportivo  (/)


Honda NSX 2 Linhas limpas e ousadas inspiraram a segunda geração do NSX, que será lançada em 2016

Linhas limpas e ousadas inspiraram a segunda geração do NSX, que será lançada em 2016  (/)

Mas o principal destaque está em um canto do museu: o lendário NSX surgiu em 1990 com design inspirado nos caças F-16 e um motor 3.0 V6 naturalmente aspirado, entregando 273 cv a 7.100 rpm e torque máximo de 29 mkgf a 5.700 rpm. Com excelente aerodinâmica e apenas 1.370 kg, seu desempenho era impressionante para a época: 5,6 segundos para acelerar de 0 a 100 km/h e velocidade máxima de 270 km/h, números dignos de rivalizar com Ferrari e Porsche.

Nos Estados Unidos, foi ele o responsável por alavancar a Acura, marca de luxo criada pela Honda em 1986 com foco no mercado norte-americano. Para nós, brasileiros, o NSX se tornou conhecido pela participação de Ayrton Senna nas fases finais do desenvolvimento do veículo. O tricampeão mundial de F-1, aliás, aparece em um raro registro pilotando o NSX-R sem dó diante da imprensa japonesa, trajando seu inconfundível par de sapatos marrons com meias brancas. Dois NSX estão expostos no museu da Honda: um exemplar de 1991 e outro de 2005.

Honda Museum 8 Ala de carros de competição tem vários bólidos de categorias americanas

Ala de carros de competição tem vários bólidos de categorias americanas  (/)

Há também espaço para modelos menos badalados, como o CR-X, um hatch esportivo fabricado de 1983 a 1991, e veículos de competição, como protótipos de provas de longa duração e, claro, a Fórmula Indy. Entre os vários bólidos, chama atenção a Penske-Honda da temporada 2000, pilotada por ninguém menos do que Gil de Ferran – bicampeão da Indy e um dos brasileiros mais bem sucedidos da história da categoria, ao lado de Emerson Fittipaldi, Tony Kanaan e Helio Castroneves.

Honda Museum 9 Eis a Penske-Honda que levou Gil de Ferran ao título da temporada 2000 da Fórmula Indy

Eis a Penske-Honda que levou Gil de Ferran ao título da temporada 2000 da Fórmula Indy  (/)

A visita termina no mezanino, onde estão expostas algumas motocicletas antigas produzidas pela empresa, que viu suas vendas explodirem após dois fatos terem marcado a história da companhia nos anos 60: a veiculação de uma bem-sucedida campanha publicitária chamada “You Meet the Nicest People on a Honda” (algo como “Você Conhece as Pessoas Mais Legais numa Honda”) e o lançamento de “Little Honda”, uma música dos Beach Boys que falava sobre as emoções de pilotar uma moto da marca japonesa.

Honda Museum 4 As motos não foram esquecidas no acervo

As motos não foram esquecidas no acervo  (/)

Se você já está programando sua visita, precisamos te dar uma má notícia: apenas convidados da Honda podem conhecer o local. Quem quiser conhecer melhor a história da marca precisará ir ao Honda Collection Hall, um acervo com 300 automóveis e motocicletas de várias épocas localizado em Motegi, no Japão. Pensando bem, até que não é uma má ideia…

Honda Museum 1 Infelizmente, o local pode ser visitado apenas por convidados

Infelizmente, o local pode ser visitado apenas por convidados  (/)


Honda Museum 3 Modelos das marcas Honda e Acura estão no local

Modelos das marcas Honda e Acura estão no local  (/)

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