Visitamos o GM Heritage Center

Acervo com quase 200 raridades conta a história da General Motors

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Existem lugares que qualquer fã de automóveis deveria conhecer antes de morrer. O General Motors Heritage Center certamente é um deles. Localizado ao sul de Michigan, nos arredores de Detroit, o acervo particular da GM reúne aproximadamente 600 veículos, sendo que cerca de 200 deles estão expostos em um grande galpão iluminado.

Caminhar entre as raridades de marcas como Chevrolet, Cadillac, Buick e Oldsmobile é como fazer uma viagem no tempo. Somente lá o visitante pode ver de perto raridades como o Cadillac Runabout 1902, uma espécie de carruagem motorizada com um motor de apenas um cilindro e 6,5 cv. Ao seu lado reluz um Cadillac Model A, o primeiro modelo de grande volume fabricado pela marca. O modelo fez sua primeira aparição pública no Salão de Nova York de 1903, e as três unidades expostas no local foram rapidamente vendidas. Pouco menos de uma semana depois, a marca já tinha 2.286 pedidos de encomenda pelo veículo, sendo que cada cliente deveria fazer um depósito de 10 dólares para garantir seu carro. Durante o ano de 1903, 2.497 unidades foram construídas, cada uma delas vendida por 750 dólares.

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Ainda falando da Cadillac, outros exemplares históricos chamam atenção no Heritage Center. É impossível ficar indiferente diante do Deville 1949 ou do Eldorado 1959, um dos representantes mais conhecidos da geração “rabo de peixe”, famosa pela traseira com desenho peculiar. Símbolo da era dourada da indústria automobilística norte-americana.

As criações mais interessantes do acervo da GM estão em um lugar de honra. Exibidos nos anos 50, os Firebird I, II e III mostravam a visão que os designers e engenheiros tinham do futuro do automóvel. Aviões e foguetes foram as principais fontes de inspiração no processo criativo dos protótipos, vide a quantidade exagerada de adornos imitando turbinas.

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A ala dos muscle-cars é mais do que bem representada por ícones dos anos 70. O dream-team inclui Chevrolet Chevelle SS, Buick GSX, Pontiac GTO e Oldsmobile Cutlass 442. Entre os esportivos, as gerações do Corvette, um dos símbolos da indústria americana, estão todas lá. Também não poderiam faltar os Camaros, desde a primeira geração – um reluzente exemplar 1967 utilizado como pace-car nas 500 Milhas de Indianápolis – até o carro-conceito de 2006, que deu origem à geração que tanto vemos pelas ruas hoje em dia.

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Entre tantos exemplares que parecem ter acabado de sair da concessionária, há dois representantes brasileiros. A picape Chevrolet Brasil 1960 e a Chevrolet Veraneio (produzida entre 1964 e 1994) pertenciam ao Museu da Ulbra, no Rio Grande do Sul, e foram adquiridas pela General Motors após a universidade ter leiloado seu acervo. Um modelo que não foi concebido no Brasil, mas teve bastante popularidade por aqui foi o Chevette, representado no Heritage Center por um exemplar 1976 com acabamento interno bastante peculiar.

Infelizmente, o GM Heritage Center não é aberto ao público em geral, embora grupos de no mínimo 30 pessoas sejam aceitos mediante reserva. O local também pode receber eventos corporativos e confraternizações.

General Motors Heritage Center

Endereço: 6400 Center – Sterling Heights, MI 48312

Telefone: 586-276-1498

E-mail: gmhc@gm.com

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