Os lançamentos provam que 1998 foi o melhor ano da indústria automotiva

Audi TT, Citroën Xsara Picasso, Ford Focus e Peugeot 206... todos foram apresentados ao mundo em 1998. Veja outros ícones lançados no mesmo ano

Concorrentes do VW Gol


 (Divulgação/Peugeot)

O ano de 1998 foi %#$@, mas você talvez não tenha notado: nele conhecemos Titanic, Google, Viagra, PayPal e MP3 Player – além de muitos carros importantes e marcantes.

Quer um exemplo? O Peugeot 206, que revolucionou o segmento dos compactos, só aconteceu graças às inovações aplicadas à indústria automotiva naquela década.

“Com novos moldes de injeção, foi possível inovar nas lanternas, por exemplo, que, até então só eram retangulares ou esféricas”, diz Edson Orikassa, vice-presidente da AEA.

Vale lembrar que, naquele momento, os computadores já estavam mais evoluídos, bem como os programas de desenvolvimento. A internet, por sua vez, tinha se popularizado.

Separamos os modelos que marcaram época e foram lançados em 1998. Alguns deles não chegaram ao Brasil, mas, em comum, todos marcaram romperam com o passado.

Audi TT

Conceito do TT surgiu em 1995, mas o modelo só ganhou vida três anos depois

Conceito do TT surgiu em 1995, mas o modelo só ganhou vida três anos depois (Divulgação/Audi)

O esportivo foi apresentado como conceito, durante o Salão de Frankfurt, na Alemanha, em 1995. Mas a versão final só chegou às concessionárias europeias três anos depois.

Apesar de utilizar a mesma plataforma PQ34 e motorizações de Audi A3 e Volkswagen Golf, o modelo se destacava pelo desenho completamente diferente – dentro e fora.

Citroën Xsara Picasso

Minivan impressionava pelas linhas e pelas soluções na cabine

Minivan impressionava pelas linhas e pelas soluções na cabine (Divulgação/Citroën)

Em 1994, o conceito Xanae esteve no Salão de Paris, na França, e antecipou a minivan que apareceu com forma final em 1998. Mas as vendas só começaram no ano seguinte.

O Xsara Picasso revolucionou o mercado não apenas pelo visual futurista (e polêmico): havia uma série de inovações, como porta-objetos no assoalho e bancos moduláveis.

Daewoo Matiz

Daewoo Matiz nasceu como substituto do Fiat 500, mas não foi aceito pelos italianos

Daewoo Matiz nasceu como substituto do Fiat 500, mas não foi aceito pelos italianos (Daewoo/Divulgação)

Tudo começou em 1993, quando o estúdio Italdesign propôs uma nova geração para o Fiat 500. O projeto foi recusado pelos italianos e acabou nas mãos dos sul-coreanos.

O modelo foi revolucionário porque deu origem a versões para sete diferentes marcas da General Motors – e inclusive foi copiado pela Chery QQ, que segue à venda até hoje.

Fiat Multipla

 (Divulgação/Fiat)

Esse pode não ser a minivan mais bonita de todas – na verdade, pode ser considerado um dos carros mais feios já feitos. Mas isso não tira o mérito das inovações do Multipla.

O Fiat até foi exposto no MoMA (Museu de Arte Moderna), em Nova York, em 1999. Quanto à praticidade, dava para levar até seis pessoas e reordenar a segunda fileira de bancos.

Ford Focus

150224gen20-05.jpg 1998 – Ford Focus, ele mesmo, o modelo que se tornaria o mais vendido da marca mundialmente

1998 – Ford Focus, ele mesmo, o modelo que se tornaria o mais vendido da marca mundialmente (Divulgação/Ford)

O conceito GT90 antecipou em 1995 aquela que se tornaria a identidade da Ford para os próximos anos – e serviu de inspiração para o substituto do já envelhecido Escort.

As linhas angulosas do Focus chamavam a atenção, tanto na carroceria com vincos nos para-lamas e janelas na coluna, como no painel com saídas de ventilação desniveladas.

Peugeot 206

Concorrentes do VW Gol Lançado em 1998, o Peugeot 208 foi uma revolução para o segmento em todo o mundo

Lançado em 1998, o Peugeot 208 foi uma revolução para o segmento em todo o mundo
 (Divulgação/Peugeot)

Nos anos 1990, a Peugeot pensou que seria uma boa ideia abandonar o segmento de hatches compactos, deixando apenas os modelos 106 e 306 à venda. Não deu certo.

Para correr atrás do prejuízo, os franceses pediram ajuda à Pininfarina, que respondeu com o 206. O resultado foram prêmios de desenho e a liderança de vendas na Europa.

Smart Fortwo

Surpreendente até hoje, o Fortwo já tem mais de 20 anos

Surpreendente até hoje, o Fortwo já tem mais de 20 anos (Smart/Divulgação)

Um carro tão curto quanto o entre-eixos de um hatch, desenvolvido por uma marca de relógios e pensado para te motorização elétrica e híbrida (em 1993!)… esse é o Smart.

Tudo bem que, da prancheta à vida real, o modelo cedeu aos combustíveis fósseis, mas o restante continuou de pé. Revolucionário, ele reinventou o conceito de carro urbano.

Suzuki Jimny

Linhas arredondadas contrastavam com o quadrado Samurai

Linhas arredondadas contrastavam com o quadrado Samurai (Arquivo/Quatro Rodas)

A história do Jimny começou bem antes de 1998 – em 1970, para ser exato. E, antes do modelo que segue à venda até hoje no Brasil, ainda foi lançado o icônico jipe Samurai.

E por que esse modelo foi revolucionário? Porque, pela primeira vez, o Jimny abriu mão das linhas quadradas que acompanharam a família por 28 anos em favor das curvas.

Volkswagen New Beetle

New Beetle reinventou o Fusca quando o clássico ainda estava à venda no México

New Beetle reinventou o Fusca quando o clássico ainda estava à venda no México (Divulgação/Volkswagen)

Recriar um produto com legião de fãs não é nada fácil, mas fica bem mais complicado quando é o Fusca – que, àquela altura, ainda estava a cinco anos da aposentadoria.

Claro que o modelo clássico serviu apenas de inspiração para o novato, que tinha base e motorização de VW Golf. Ainda assim, marcou o auge dos veículos de estilo retrô.

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