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Clássicos: Hupmobile, o primeiro carro a dar uma volta ao mundo

Desconhecido pelas novas gerações, o pequeno fabricante de Detroit chegou a competir com a gigante Ford na tarefa de motorizar os Estados Unidos

Por Felipe Bitu - 3 Maio 2019, 07h00
Produzido de 1918 a 1925, o Modelo R foi o Hupmobile de maior sucesso Christian Castanho/Quatro Rodas

Quando o Modelo R foi apresentado em 1918, o Hupmobile já não estava entre os dez carros mais vendidos nos EUA.

Preocupada em atender aos anseios de sua fiel clientela, a Hupp Motor Car Company não fazia questão de competir em volume contra Ford, Chevrolet, Dodge e outros que tiveram melhor sorte ao longo do século 20.

A Hupp foi fundada em 1909 pelo engenheiro Robert Craig Hupp e seu irmão Louis, após reunirem investidores para financiar o Modelo 20.

Robusto e confiável, o Hupmobile 20 foi um dos maiores rivais do icônico Ford Modelo T e primeiro automóvel a completar uma volta ao mundo em 1912.

A versão com carroceria Touring tem capota retrátil, cinco lugares e quatro portas Christian Castanho/Quatro Rodas

Foi sucedido pelo Modelo 32, um dos primeiros no mundo com carroceria de aço. Notório pela confiabilidade, o Hupmobile foi o primeiro automóvel a visitar todas as capitais americanas em 1916.

No mesmo ano, no Brasil, Fernando Chaves venceu o Raid São Paulo–Ribeirão Preto: seu Hupmobile foi o único carro a completar a prova em menos de 11 horas.

Lançado em 1917, o Modelo R foi o Hupmobile mais vendido. A publicidade o chamava de “Carro Conforto” pela dirigibilidade e confiança que inspirava.

Subia qualquer ladeira com seu câmbio de três marchas e motor 3.0 de quatro cilindros e 16,9 cv, apesar da gasolina de baixa octanagem comum da Primeira Guerra.

A Hupp era contra a obsolescência programada: o Modelo R manteve o chassi apoiado em eixos rígidos, assoalho de madeira e carroceria de aço.

Havia cinco estilos de carroceria em três opções básicas: Roadster (dois lugares), Touring (cinco lugares) e Industrial Wagon (picape). Os freios atuavam só nas rodas traseiras.

Com raios de alumínio e aro de madeira, o volante foi padronizado do lado esquerdo nos EUA em 1914 Christian Castanho

Havia três tipos de rodas: aberta com raios de madeira, aberta com raios de aço ou fechada com disco de aço.

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Entre os itens de série, velocímetro, amperímetro, ignição Bosch, buzina elétrica, reostato dos faróis, limpador de para-brisa, amortecedores de fricção, mala traseira, espelho retrovisor, trava antifurto e um jogo de ferramentas com macaco e estepe.

O sistema de arrefecimento não tinha bomba d’água e a refrigeração era feita por termossifão.

Em 1924, o bloco foi redesenhado para refrigerar uma área maior dos cilindros, o virabrequim recebeu balanceamento estático e dinâmico e o comando de válvulas foi redimensionado.

Com poucas alterações, cerca de 178 mil Modelos R foram produzidos até 1925.

Interior é todo forrado de couro Christian Castanho/Quatro Rodas

Nesse ano veio o Modelo E, primeiro carro não luxuoso com motor de oito cilindros em linha. A ideia da Hupp era aproveitar sua baixa capacidade de produção em um modelo mais rentável para disputar mercado com Buick, Lincoln e Packard.

O sucesso do Hupmobile E foi imediato, com quase 15 mil unidades produzidas.

Em 1926, o Modelo R foi substituído pelo Modelo A de seis cilindros. Desenhado pelo Amos Northup, o Hupmobile Century de 1928 estabeleceu o recorde de 65.000 unidades produzidas naquele ano.

A Hupp só não contava com a crise de 1929, que aniquilou o mercado de luxo e selou seu destino durante a década de 30.

Versão tinha um elevado padrão de acabamento Christian Castanho/Quatro Rodas

Desenhado por Raymond Loewy, o Modelo I, de 1932, não fez sucesso, bem como o aerodinâmico ModeloJ, de 1934. Suspensa em 1937, a produção foi retomada em 1939 com o Modelo R.

Denominado Skylark, o Hupmobile R era baseado no Cord 810 de Gordon Buehrig, mas apenas 354 foram produzidos até a Hupp encerrar suas atividades, em 1941.

Cerca de 561 mil Hupmobile foram produzidos em três décadas. Quase 80 anos depois, aproximadamente  1 mil deles foram registrados pelos entusiastas da marca no mundo todo, poucos no Brasil.

Quatro cilindros nos Hup de 1909 a 1924 Christian Castanho/Quatro Rodas

Produzido em 1925, este Modelo R Touring foi um dos primeiros automóveis do colecionador Og Pozzoli e atualmente integra o prestigiado acervo da Fundação Lia Maria Aguiar.

Ficha Técnica – Hupmobile Modelo R Touring 1925

  • Motor: 4 cilindros em linha, 3 litros; 16,9 cv; torque não declarado
  • Câmbio: manual de 3 marchas
  • Carroceria: aberta, 4 portas, 5 lugares
  • Dimensões: comprimento, 430 cm; largura, 192 cm; altura, 170 cm; entre-eixos, 292 cm; peso, 1.245 kg
  • Desempenho: aceleração não chega aos 100 km/h; velocidade máxima 85 km/h
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