O misterioso Daihatsu que quase virou o primeiro carro 100% nacional

Projeto tinha potencial para salvar Puma da falência e até para ser exportado aos EUA, mas não recebeu incentivos e morreu antes de nascer

Mini-Puma Mini-Puma chegou a ser apresentado a membros do governo

Mini-Puma chegou a ser apresentado a membros do governo (Carlos Namba/Quatro Rodas)

Talvez você lembre da Puma como fabricante de alguns dos principais esportivos já feitos nos Brasil durante o período de importações limitadas. Mas sabia que ela quase fez – duas vezes! – um hatch compacto que poderia ter mudado a história da empresa, falida em 1985?

Na primeira tentativa, que começou em 1970, o Projeto W chegou a ficar dois anos parado no papel. Só que a Puma fez uma verdadeira força-tarefa para criar o primeiro protótipo do Mini-Puma a tempo para o Salão do Automóvel de 1974: 35 pessoas trabalhavam dez horas por dia.

Mini Puma Projeto do subcompacto começou a ser desenvolvido em 1970

Projeto do subcompacto começou a ser desenvolvido em 1970 (Acervo/Quatro Rodas)

Em quatro meses, a empresa deixou de produzir cinco unidades do GTB, esportivo com motor de Opala que era o principal destaque da marca, empregou 500 fornecedores e gastou pelo menos Cr$ 578.000, valor equivalente a R$ 2.136.645, na correção pelo índice IGP-DI.

Apesar da carroceria monovolume com espaço para apenas dois ocupantes – segundo a Puma, no uso urbano, boa parte dos carros levava apenas o motorista –, o subcompacto também era revolucionário pelo motor 2-cilindros DAF, de origem holandesa, capaz de fazer 20 km/l.

Primeiro conceito do hatch foi construído em apenas quatro meses

Primeiro conceito do hatch foi construído em apenas quatro meses (Acervo/Quatro Rodas)

A novidade deveria custar apenas Cr$ 15.000, contra Cr$ 22.577 pedidos pelo VW Fusca 1.300 e Cr$ 29.090 do Chevrolet Chevette em 1974. Já havia até mesmo um empréstimo estrangeiro, que só dependia do Banco do Brasil para ser concretizado, para dar início à produção.

Não é nenhum spoiler dizer que esse carro não deu certo e, com isso, o primeiro modelo 100% nacional só chegou às ruas em 1988: era o Gurgel BR-800. Só que, antes do hatch desenvolvido pelo engenheiro João Augusto Conrado do Amaral Gurgel, a Puma fez outra tentativa.

Modelo japonês serviria de base para versão nacional feita de fibra de vidro

Modelo japonês serviria de base para versão nacional feita de fibra de vidro (Acervo/Quatro Rodas)

Em 1982, anos após a primeira frustração, a empresa com sede no bairro do Ipiranga, em São Paulo, buscou um parceiro fora do país para tentar tornar realidade o plano de um compacto. E quem entrou nessa jogada foram os japoneses da Daihatsu, com o pequeno Cuore.

Com apenas 3,19 m de comprimento, o modelo asiático era menor que Fiat 147 e VW Gol, que mediam 3,74 m e 3,79 m, respectivamente.  O motor bicilíndrico com 547 cm³ rendia só 35 cv de potência e 4 mkgf de torque, mas garantia médias de até 22 km/l ao carro de 535 kg.

Motor de apenas 35 cv seria capaz de médias de até 22 km/l

Motor de apenas 35 cv seria capaz de médias de até 22 km/l (Acervo/Quatro Rodas)

Segundo reportagem da época, o Cuore poderia chegar até os 120 km/h, só que a velocidade ideal para melhorar o consumo era até 90 km/h – atual limite das marginais em São Paulo, por exemplo. Visual moderno, amplo espaço interno e bancos reclináveis chamavam as atenções.

As previsões eram ambiciosas: inaugurar uma nova fábrica em Capivari (SP), já que a unidade original sofria com constantes alagamentos, e até mesmo exportar o veículo feito no Brasil – já que os EUA tinham medidas protecionistas para evitar a importação de veículos do Japão.

O Cuore era ainda menor que o Fiat 147

O Cuore era ainda menor que o Fiat 147 (Daihatsu/Divulgação)

O hatch chegou a ser flagrado pela QUATRO RODAS em frente ao Palácio do Planalto, quando executivos da Puma foram visitar membros do governo em busca de incentivos. A carroceria de metal do Cuore daria lugar à fibra de vidro, com início da produção previsto para 1984.

Naquele momento, a situação financeira da empresa já estava comprometida – o que também foi decisivo para as negativas do Estado ao projeto. Apenas três anos após a ida a Brasília (DF), foi decretado o fim da Puma e, junto com ele, o plano de um compacto popular nacional.

Modernidade do projeto impressionava à época

Modernidade do projeto impressionava à época (Daihatsu/Divulgação)

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