Hot Wheels, a marca que mais produz carros no mundo, faz 50 anos

Coleção de 16 carrinhos lançada pela Mattel em 1968 foi um sucesso instantâneo. Cinco décadas depois, tornou-se o brinquedo mais vendido da história

Coleção comemorativa tem pintura preta fosca e dourada

Coleção comemorativa tem pintura preta fosca e dourada (Mattel/Divulgação)

Nos Estados Unidos, um Hot Wheels custa aproximadamente US$ 1 desde que foi lançado, há 50 anos. Cinco décadas atrás, no entanto, um dólar valia muito mais do que hoje.

Considerando a inflação do período, era o equivalente a US$ 7,20 atuais – ou R$ 27 (cotação de 18/05/18). Na prática, significa que esses carrinhos ficaram bem mais baratos.

Preço extremamente baixo é uma das razões que o levaram a se tornar o brinquedo mais vendido do mundo.

Uma estimativa de 2015 aponta mais de 4 bilhões de unidades, o suficiente para atender a uma boa parcela da população mundial.

Anúncio com a coleção de 16 carrinhos lançada em 1968

Anúncio com a coleção de 16 carrinhos lançada em 1968 (Mattel/Divulgação)

A Mattel considera o dia 18 de maio de 1968 a data de nascimento da Hot Wheels, pois foi quando o primeiro carrinho foi lançado e vendido – era um Chevrolet Camaro Custom.

Naquele ano, uma coleção de 16 modelos estreou no mercado americano e foi um sucesso entre crianças.

Por duas décadas, os Hot Wheels foram considerados apenas brinquedos, e apenas no final dos anos 80 passaram a atrair a atenção de colecionadores.

Anúncio oficial dos Hot Wheels em 1968

Anúncio oficial dos Hot Wheels em 1968 (Mattel/Divulgação)

Nos Eua, um colecionador médio possui cerca de 1.500 carrinhos, enquanto uma criança (5 a 15 anos) costuma manter pouco mais de 40 peças.

Como o público adulto tomou gosto atrasado pelos carrrinhos, os modelos das primeiras duas décadas tornaram-se verdadeiros objetos de desejo – raros justamente porque a oferta de Hot Wheels “sem uso” é escassa.

O mais valorizado de todos é um VW Kombi chamado Beach Bomb, de 1969. Na cor rosa, uma unidade original está avaliada em US$ 125.000.

Kombi chamada de Beach Bomb, na cor rosa, atingiu US$ 125.000

Kombi chamada de Beach Bomb, na cor rosa, atingiu US$ 125.000 (Captura do Pinterest/Internet)

A Mattel construiu carros de verdade (1:1), baseados nos modelos em escala 1:64. A Garagem de Hot Wheels, localizada em El Segundo, na Califórnia, guarda 20 veículos idênticos aos carrinhos.

O primeiro a ser construído foi o Twin Mill, um design de 1969. Trata-se de um chassi tubular dotado de dois motores Chevrolet 502 V8 big block, totalizado 1.400 cavalos.

Twin Mill, com design de 1969, tinha dois motores

Twin Mill, com design de 1969, tinha dois motores (Hot Wheels Wiki/Internet)

Outros modelos da coleção também são réplicas de criações consagradas, como o Bone Shaker (design de Larry Wood) e o Deora II.

Uma das adições mais recentes foi o Darth Vader Character Cars, uma coleção baseada em Star Wars. O desafio do projeto foi transformar em carrinho cada um dos personagens na franquia.

Durante todo 2018, a Hot Wheels irá apresentar coleções comemorativas para marcar seus 50 anos.

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